Gehen Sie voran: Lassen Sie das Abendessen aus. Italiener tun dies oft, besonders an unbeschwerten Sommerabenden, wenn das Schweben über einem Ofen für jedermann das Unmögliche ist. Natürlich hungert niemand. Nicht mit einer unwiderstehlichen Auswahl an hellen Antipasti. Diese Vorspeisen haben wenig Ähnlichkeit mit ihren amerikanischen Nachkommen, diesen heißen Platten mit Salami und Provolone. Italienische Antipasti in all ihren köstlichen Gewändern sind farbenfrohe Quilts von winzigen Gerichten - Blattsalate, gebratener Fisch, mariniertes Gemüse und Oliven und unzählige andere Hingucker -, die Restaurantbars überdecken und zum Verlangen am frühen Abend aufrufen.

Auch in italienischen Häusern beginnt in der Dämmerungsstunde ein soziales Snack-Ritual. Die offizielle Rolle eines Antipasti ist es, den Appetit anzuregen (das Wort bedeutet "vor dem Essen"). Aber die Bissen, die von Gesprächen und klirrenden Gläsern verzehrt werden, verwandeln sich in eine wunderbare Mahlzeit für sich. Freunde kommen vorbei, Weine werden entkorkt, Vorratskammern und Kühlschranktüren geöffnet und Antipasti - ein bisschen davon, ein bisschen davon - werden in ungezwungener, geselliger Atmosphäre genossen, sei es in einer überfüllten Küche oder in einem funkelnden Garten.

Kleine Teller spielen in vielen Küchen der Welt eine Rolle, aber nur wenige Länder haben sie so aufgenommen wie Italien, wo die Tradition bis in die Zeit der alten Römer zurückreicht. In ihrem Buch Italian Food von 1954 schrieb Elizabeth David: "Unter den italienischen Antipasti sind einige der erfolgreichsten kulinarischen Errungenschaften der europäischen Küche zu finden." Es gibt mehrere regionale Variationen. In der Emilia-Romagna ist die Aperitivo-Stunde ein bewegliches Fest, bei dem Weinkeller mit gefüllten Oliven, Rohmilchkäse und mundgerechten Sandwiches verwöhnt werden. In den venezianischen Restaurants werden Cicchetti wie marinierte Sardinen mit Rosinen, safranfarbene Arancini (gefüllte Risotto-Bällchen) und Kabeljau-Püree auf gegrillter Polenta angeboten - allesamt mit den weltlichen Aromen, die die venezianischen Kaufleute vor Jahrhunderten auf den Tisch gebracht haben .

Unten finden Sie subtil abwechslungsreiche Klassiker, die den Antipasti-Geist einfangen. Kleine Pflaumentomaten mischen sich mit Zitronenthymian, gebratenen Salbeiblättern über gebratenen Sardellenfilets, runden Sommerkürbisband mit kleinen Pecorino-Stücken. Weitere Knabbereien können knuspriges Brot, Schinkenbänder oder eine Auswahl italienischer Käsesorten wie La Tur, Taleggio und Parmigiano-Reggiano sein. Antipasti werden traditionell auch mit Getränken kombiniert, die den Gaumen verwöhnen. Mit Campari und Zitrone gespickter Prosecco ist genau richtig, ebenso wie ein einfaches Glas Weißwein. Und da Antipasti häufig bei Zimmertemperatur serviert werden, können Sommerköche sie Stunden im Voraus zubereiten und dann mit ihren Gästen eintauchen.

Rohe rote Rüben mit Orangen-Koriander-Vinaigrette

Sommer-Kürbis-Salat mit Kräutern und Pecorino-Fresko

Zucchini "Carpaccio"

Eingelegte Tomaten mit Zitronenthymian

Marinierte Baby-Artischocken

Gebratene Sardellen und Salbei

Sommer Bagna Cuda