Der hohe Gehalt an Nährstoffen, Antioxidantien und Vitaminen sowie Obst und Gemüse ist seit langem das unbestrittene Zentrum einer gesunden Ernährung. Der heutige Verbraucher muss sich jedoch entscheiden, ob er konventionelle Produkte aus Pestiziden und synthetischen Düngemitteln kauft oder organische Produkte, die keine Chemikalien enthalten, aber bis zu 50 Prozent mehr kosten können. Konventionell angebaute Produkte enthalten Restchemikalien, die der Mensch dann einnimmt, was besonders für schwangere Frauen und Kleinkinder von Bedeutung sein kann. Aber die Landarbeiter tragen die Hauptlast dieser Chemikalien.

"Die Menschen, die Pestiziden am stärksten ausgesetzt sind, arbeiten mit ihnen, wenden sie an und gehen auf die Felder, um entweder Unkraut zu jäten oder andere Arbeiten auszuführen", sagt Richard Fenske, Professor an der School of Public Health and Community Medicine an der Universität von Washington. Die FDA erlaubt die Verwendung einer Vielzahl von Chemikalien und schreibt nicht vor, dass diese auf Ladenschildern angegeben werden müssen. Importiertes Obst und Gemüse ist ebenfalls ein Problem. Obwohl sich Verbraucherinteressengruppen für die Herkunftslandkennzeichnung stark gemacht haben, gibt es derzeit kein Gesetz, das dies vorschreibt. Dies bedeutet, dass konventionelle Produkte von überall herkommen und möglicherweise nicht den gleichen Standards unterliegen wie Obst und Gemüse, die im Inland angebaut werden.

Vorsichtig

Trotz Pestizidangst gibt es keinen freien Eintritt für den Verzehr von Obst und Gemüse. Wie Fenske sagt, ob konventionell oder biologisch, "ist das Produkt sehr nahrhaft und wir sollten alle Obst und Gemüse essen." Es gibt jedoch Zeiten, in denen der Kauf von Bio wichtig ist. Wenn Sie schwanger sind, stillen oder Kinder unter 2 Jahren haben, versuchen Sie, Bio-Produkte zu kaufen. Obwohl die Wissenschaft nicht genau ist, wird angenommen, dass Föten und Kleinkinder am anfälligsten für Toxine in Lebensmitteln sind. Kinder essen nicht nur mehr Essen pro Pfund Körpergewicht als Erwachsene, sondern ihr Körper entwickelt sich immer noch.

Laut Fenske besteht die größte Sorge bei Pestiziden darin, dass sie bei Kindern langfristig das Gehirn und das Nervensystem schädigen können. Nach dem 2. Lebensjahr und insbesondere bei Erwachsenen sind sie jedoch kein großes Problem für die öffentliche Gesundheit. Es ist jedoch immer noch unklar, wie sich Pestizidrückstände auf Erwachsene auswirken können. Es ist eine gute Idee, konventionelle und biologische Produkte sorgfältig zu waschen. Die FDA berichtet, dass Wasser ausreicht, um Bakterien und Chemikalien zu entfernen.

Trotz der Beliebtheit von Waschmitteln haben eine Reihe von Universitätsstudien gezeigt, dass diese nicht viel wirksamer sind als Wasser. Verwenden Sie zum Reinigen der Produkte keine handelsüblichen Geschirrspülmittel, da diese nur für die Verwendung auf Geschirr sicherheitsgeprüft sind. Schälen Sie alle herkömmlichen Produkte (einschließlich der äußeren Schichten von Salat und Kohl), um die Wahrscheinlichkeit zu verringern, dass Pestizidrückstände aufgenommen werden.

Vorsichtiger

Essen Sie zertifizierte Bio-Produkte, wann immer Sie können. Durch den Kauf von Bio-Pflanzenschutzmitteln halten Sie nicht nur Pestizidrückstände aus Ihrem Körper fern, sondern halten auch Kunstdünger und Pestizide aus Gewässern fern und teilen den Produzenten mit, dass Ihnen der Anbau Ihrer Lebensmittel am Herzen liegt. Wenn Sie es sich nicht leisten können, alle Bio-Produkte zu kaufen, investieren Sie in Obst und Gemüse, dessen konventionelle Gegenstücke höchstwahrscheinlich Pestizidrückstände enthalten.

Die Environmental Working Group (EWG; ewg.org) führt eine Liste der konventionellen Produkte, bei denen Pestizidrückstände am wahrscheinlichsten und am unwahrscheinlichsten sind (eine vollständige Liste finden Sie in unserer Produktgrundierung; besuchen Sie foodnews.org). Laut EWG können Familien ihren durch Lebensmittel übertragenen Pestizidverbrauch um bis zu 90 Prozent senken, indem sie sich von den schlimmsten Pestizidverursachern fernhalten. Vermeiden Sie gleichzeitig minderwertige Bio-Produkte - Obst und Gemüse, die nicht mehr in einwandfreiem Zustand sind oder auf dem Transportweg beschädigt wurden -, da sie möglicherweise mit Bakterien kontaminiert sind.

Am vorsichtigsten

Essen Sie nicht nur Bio-Produkte, sondern auch saisonal und lokal. Überspringen Sie Erdbeeren im Januar; Warten Sie, bis sie in Ihrer Nähe Saison haben. Das ultimative Beispiel hierfür ist der Anbau eigener Produkte, vorausgesetzt, Sie haben einen Garten mit gutem, reichem Boden, der frei von Verunreinigungen ist.

Wenn Sie kein Gärtner sind, sollten Sie in Erwägung ziehen, auf dem örtlichen Bauernmarkt einzukaufen oder sich einer von der Gemeinschaft unterstützten ökologischen Landwirtschaftsfarm anzuschließen: Sie kaufen einen saisonalen Anteil an einer Farm und erhalten einen Prozentsatz der Lebensmittel, die der Bauer normalerweise liefert wöchentlich in einer Packung, die einige nette Überraschungen bereithält, je nachdem, was kürzlich geerntet wurde. Besuchen Sie localharvest.org, um teilnehmende Farmen in Ihrer Nähe zu finden.

Primer herstellen

Im Folgenden werden konventionell gezüchtete Obst- und Gemüsesorten aufgeführt, die am häufigsten und am seltensten Pestizidrückstände enthalten.

Höchstwahrscheinlich (In Reihenfolge)

Pfirsiche

Äpfel

Süße Paprika

Sellerie

Nektarinen

Erdbeeren

Kirschen

Salate

Trauben (importiert)

Birnen

Spinat

Kartoffeln

Am wenigsten wahrscheinlich (In Reihenfolge)

Zwiebeln

Avocados

Zuckermais (gefroren)

Ananas

Mangos

Zuckerschoten (gefroren)

Spargel

Kiwis

Bananen

Kohlköpfe

Brokkoli

Auberginen

Papayas

Blaubeeren

Wassermelone